Rezumat săptămânal de știri spațiale: CAPSTONE NASA, „Lacul fermecat” marțian și altele

Pe 28 iunie, NASA a lansat cu succes proiectul CAPSTONE, care este primul pas în deschiderea drumului pentru misiunile Artemis care vor returna astronauții pe Lună după un interval de 50 de ani. Dar acesta este doar un eveniment care a avut loc săptămâna trecută. Aici, am adunat câteva dintre cele mai interesante știri spațiale care s-au întâmplat în ultima săptămână pentru tine, în cazul în care ai ratat-o.

NASA a lansat CAPSTONE pentru a deschide calea către Lună

O mică navă spațială lansată pe 28 iunie din Noua Zeelandă, ca parte a misiunii CAPSTONE. Conținea un satelit CubeSat de mărimea unui cuptor cu microunde. Scopul său este de a reduce riscul pentru viitoarele nave spațiale prin testarea tehnologiilor inovatoare de navigație și a unei noi orbite în formă de halo care ar putea fi folosită de o stație spațială care orbitează în jurul Lunii în viitor.

Misiunea poartă un computer de zbor și un radio dedicat cu sarcină utilă, care va efectua calcule pentru a determina dacă CubeSat se află pe calea orbitală prevăzută. Acesta va avea ca punct de referință Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) al NASA. Ideea aici este că va comunica direct cu LRO și va folosi datele obținute din această legătură încrucișată pentru a măsura cât de departe este de LRO și cât de repede se schimbă distanța dintre cele două, ajutându-l să-și determine poziția în spațiu.

Misiunea CAPSTONE va testa o nouă orbită. (Credit imagine: NASA)

NASA va folosi acest lucru pentru a evalua software-ul de navigație autonom al CAPSTONE numit Cislunar Autonomous Positioning System (CAPS). Odată testat cu succes, software-ul ar putea permite viitoarelor nave spațiale să-și determine locația fără a fi nevoie să se bazeze exclusiv pe urmărirea pe Pământ.

Orbita pe care o testează, numită orbită halo cvasi-rectilinie (NRHO), este foarte alungită și locația sa este un punct de echilibru precis între gravitațiile Pământului și ale Lunii. Această orbită ar putea oferi stabilitate pentru misiuni pe termen lung, cum ar fi Gateway, o stație spațială planificată care va orbita luna și necesită o putere minimă pentru a fi menținută. Odată desfășurat, Gateway va servi drept o poziție ideală pentru misiunile pe Lună și nu numai.

Un loc de impact neobișnuit pe Lună de la o rachetă necunoscută

LRO al NASA a detectat un „crater dublu” neobișnuit pe Lună: un crater estic de 18 metri în diametru suprapus unui crater vestic de 16 metri în diametru. Formarea neașteptată a craterului dublu indică faptul că orice rachetă a provocat-o avea mase mari la fiecare capăt, ceea ce este neobișnuit deoarece rachetele uzate au adesea masa concentrată la capătul motorului, iar restul etapei rachetei constă dintr-un rezervor de combustibil gol.

Niciun alt impact de rachetă asupra Lunii nu a creat cratere duble din câte știu oamenii de știință de la NASA. Cele patru cratere create de a treia etapă a rachetelor Saturn (de la Apollo 13, 14, 15 și 17) aveau un contur neregulat și substanțial mai mari, majoritatea măsurând mai mult de 35 de metri în diametru.

Formarea neașteptată a craterului dublu indică faptul că corpul rachetei avea mase mari la fiecare capăt, ceea ce este neobișnuit. (Credit imagine: NASA/Goddard/Arizona State University)

Cercetătorii de la Laboratorul de Conștientizare a Domeniului Spațial al Universității din Arizona de la Observatorul Lunar și Planetar cred că dublu crater a fost cauzat de un propulsor chinezesc de la o rachetă din 2014.

Folosind datele de la roverul Curiosity pentru a măsura ingredientul cheie al vieții pe Marte

Folosind date de la roverul Curiosity al NASA, oamenii de știință măsoară carbonul organic total din rocile marțiane pentru prima dată. Există dovezi că clima Planetei Roșii era similară cu cea a Pământului cu miliarde de ani în urmă; cu o atmosferă mai groasă și apă lichidă care curge în râuri și mări. Dacă viața ar fi existat vreodată pe Marte, oamenii de știință cred că locurile acestor corpuri antice de apă ar fi cel mai bun loc pentru a căuta semne. Carbonul organic este o componentă importantă a moleculelor vieții.

Roverul Curiosity a mers la formațiunea Yellowknife Bay din Gale Crater de pe Marte, care este locul unui lac străvechi de pe Marte, și a extras acolo mostre de rocă șist veche de 3,5 miliarde de ani. Curiosity a livrat apoi proba la instrumentul Sample Analysis at Mars (SAM), în care un cuptor a încălzit pulbere de rocă la temperaturi progresiv mai ridicate. A folosit oxigen și căldură pentru a transforma carbonul organic în dioxid de carbon.

O vedere a formațiunii Gale Crater din Golful Yellowknife, unde roverul Curiosity a colectat mostre pentru analiză. (Credit imagine: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

După aceea, el a măsurat cantitatea de dioxid de carbon, astfel încât oamenii de știință să poată folosi aceste date pentru a măsura cantitatea de carbon organic din rocă. Acest experiment a fost de fapt făcut în 2014, dar oamenii de știință au avut nevoie de ani de analiză pentru a înțelege datele și pentru a pune rezultatele în contextul altor descoperiri din misiunea Gale Crater. Experimentul intensiv în resurse a fost făcut o singură dată în timpul celor 10 ani ai roverului Curiosity pe Marte. De asemenea, prezența carbonului organic nu indică neapărat viața extraterestră, deoarece există multe procese non-biologice care o pot crea.

NASA vrea ajutor public pentru a detecta norii marțieni

Agenția spațială a organizat un proiect numit „Cloudspotting on Mars” care utilizează platforma sa Zooniverse de știință cetățenească. Oamenii de știință de la NASA invită publicul să identifice norii de pe Planeta Roșie ca parte a proiectului, în speranța că va ajuta la rezolvarea unui mister fundamental despre atmosfera lui Marte.

Mars Reconnaissance Orbiter al NASA studiază Planeta Roșie din 2006, iar instrumentul său Mars Climate Sounder a studiat atmosfera planetei în lumină infraroșie. Echipele NASA apelează la public pentru a marca „arcuri” în șaisprezece ani de date în infraroșu. Norii apar ca arce în date, iar ochii umani îi pot observa mai ușor decât algoritmii. Desigur, NASA intenționează să folosească proiectul de colaborare pentru a antrena algoritmi mai buni care pot face această treabă în viitor.

„Lacul fermecat” de pe Marte ar putea fi cel mai bun loc pentru a căuta viața pe Marte

NASA a distribuit imagini ale unui „Lac fermecat” de pe Marte, unde oamenii de știință cred că roverul Perseverance ar putea găsi primele dovezi ale vieții extraterestre. Lacul fermecat este un afloriment stâncos unde oamenii de știință cred că apa a existat cândva. Imaginea a fost surprinsă de camerele de prevenire a pericolelor (Hazcams) ale roverului pe 30 aprilie a acestui an.

Imaginea a fost făcută lângă baza deltei craterului Jezero și a oferit oamenilor de știință primul prim-plan al rocilor sedimentare de pe Marte. Aceste roci se formează de obicei atunci când particulele fine transportate de apă sau aer se așează în straturi care se transformă în roci în timp. Oamenii de știință cred că apa a existat în Lacul Fermecat în trecut și că există posibilitatea ca aceasta să fi susținut viața atunci când a făcut-o.

.

Add Comment