James Bardeen, un expert în descifrarea ecuațiilor lui Einstein, a murit la 83 de ani

James Bardeen, care a ajutat la elucidarea proprietăților și comportamentului găurilor negre, punând bazele pentru ceea ce s-a numit epoca de aur a astrofizicii găurilor negre, a murit pe 20 iunie la Seattle. Avea 83 de ani.

Fiul său, William, a spus că cauza a fost cancerul. Dr. Bardeen, profesor emerit de fizică la Universitatea din Washington, locuia într-o casă de bătrâni din Seattle.

Dr. Bardeen descendea dintr-o familie renumită de fizicieni. Tatăl său, John, a câștigat de două ori Premiul Nobel pentru Fizică, pentru inventarea tranzistorului și teoria supraconductivității; fratele său, William, este expert în teoria cuantică la Laboratorul Național de Accelerator Fermi din Illinois.

Dr. Bardeen a fost un expert în descifrarea ecuațiilor teoriei generale a relativității a lui Einstein. Această teorie atribuie ceea ce numim gravitație îndoirii spațiului-timp de către materie și energie. Consecința sa cea mai misterioasă și tulburătoare a fost posibilitatea apariției găurilor negre, locuri atât de dense încât au devenit rampe de ieșire fără fund într-un singur sens din univers, înghițind chiar și lumina și timpul.

Dr. Bardeen avea să-și găsească munca vieții investigând acele mistere, precum și misterele legate de evoluția universului.

„Jim a făcut parte din generația în care cei mai buni și cei mai străluciți au lucrat la relativitatea generală”, a spus Michael Turner, cosmolog și profesor emerit la Universitatea din Chicago, care l-a descris pe dr. Bardeen drept „un gigant blând”.

James Maxwell Bardeen s-a născut la Minneapolis pe 9 mai 1939. Mama lui, Jane Maxwell Bardeen, a fost zoolog și profesoară de liceu. În urma muncii tatălui său, familia s-a mutat la Washington, DC; la Summit, New Jersey; și apoi la Chicago, unde tânărul James a absolvit școlile de laborator de la Universitatea din Chicago cu A’s.

A urmat cursurile la Harvard, absolvind o diplomă de fizică în 1960, în ciuda sfatului tatălui său că biologia este valul viitorului. „Toată lumea știa cine este tatăl meu”, a spus el într-un interviu de istorie orală înregistrat în 2020 de Universitatea Federală din Paraguay, adăugând că nu a simțit nevoia să concureze cu el. „A fost imposibil, oricum”, a spus el.

Lucrând cu fizicianul Richard Feynman și cu astrofizicianul William A. Fowler (amândoi aveau să devină laureați ai Premiului Nobel), Dr. Bardeen și-a câștigat Ph.D. de la Institutul de Tehnologie din California în 1965. Teza sa s-a ocupat de structura stelelor supermasive de milioane de ori masa soarelui; astronomii începuseră să bănuiască că ei erau sursa energiilor prodigioase ale quasarelor care erau descoperite în nucleele galaxiilor îndepărtate.

După ce a ocupat posturi postdoctorale la Caltech și la Universitatea din California, Berkeley, s-a alăturat departamentului de astronomie de la Universitatea din Washington în 1967. Un pasionat drumeție și alpinism, școala l-a atras datorită accesului ușor în aer liber.

Până atunci, ceea ce laureatul Nobel Kip Thorne, profesor la Institutul de Tehnologie din California, numește epoca de aur a cercetării găurii negre, era în desfășurare, iar dr. Bardeen era implicat în întâlniri internaționale. La unu, la Paris, în 1967, a cunoscut-o pe Nancy Thomas, o profesoară de liceu din Connecticut, care încerca să-și perfecționeze limba franceză. S-au căsătorit în 1968.

Pe lângă fiul său William, Senior Vice President și Chief Strategy Officer al The New York Times Company, și fratele său, William, îi mai rămân în viață soția Dr. Bardeen, împreună cu un alt fiu, David și doi nepoți. O soră, Elizabeth Greytak, a murit în 2000.

Credit…Edward Braniff

Dr. Bardeen a fost membru al Academiei Naționale de Științe, la fel ca și fratele și tatăl său.

Deși era rapid la matematică, dr. Bardeen nu scria mai repede decât vorbea. William Press, un fost student al Dr. Thorne acum la Universitatea din Texas, și-a amintit că a fost trimis la Seattle pentru a termina o lucrare pe care el și Dr. Bardeen trebuiau să o scrie. Nu se scrisese nimic. Soția doctorului Bardeen le-a ordonat apoi celor doi să stea la capetele opuse ale unei canapele cu un blocnotes. Dr. Bardeen ar scrie o propoziție și i-ar transmite blocul lui Dr. Press, care îl respingea sau îl aprobă și apoi returna blocul. Fiecare propoziție, a spus Dr. Press, a durat câteva minute. Le-a luat trei zile, dar ziarul era scris.

Unul dintre momentele epocale ale acelor ani a fost o „școală de vară” de o lună în Les Houches, Franța, în 1972, cu toți cei mai importanți savanți din găurile negre. Dr. Bardeen a fost unul dintre o jumătate de duzină de vorbitori invitați. În timpul acelei întâlniri, el, Stephen Hawking de la Universitatea Cambridge și Brandon Carter, acum de la Observatorul din Paris, au scris o lucrare de referință intitulată „Cele patru legi ale mecanicii găurilor negre”, care a devenit o rampă de lansare pentru lucrările viitoare, inclusiv aceea al doctorului Hawking. calcul surpriză că găurile negre s-ar putea scurge și în cele din urmă s-ar putea exploda.

Într-un alt calcul celebru din același an, Dr. Bardeen a dedus forma și dimensiunea „umbrei” unei găuri negre văzute pe un câmp de stele îndepărtate: o gogoașă de lumină care înconjoară spațiul întunecat.

Această formă a fost făcută celebră, a spus dr. Thorne, prin observațiile Telescopului Event Horizon ale găurilor negre din galaxia M87 și în centrul Căii Lactee și prin vizualizările din filmul „Interstelar”.

O altă pasiune a doctorului Bardeen a fost cosmologia. Într-o lucrare din 1982, el, dr. Turner și Paul Steinhardt de la Princeton au descris modul în care fluctuațiile submicroscopice ale densității materiei și energiei din universul timpuriu vor crește și vor da naștere modelului de galaxii pe care îl vedem astăzi pe cer.

„Jim a fost încântat că i-am folosit formalismul”, a spus dr. Turner, „și era sigur că am înțeles bine”.

Dr. Bardeen s-a mutat la Yale în 1972. Patru ani mai târziu, nemulțumit de birocrația academică din Est și tânjind din nou la aer liber, s-a întors la Universitatea din Washington. S-a pensionat în 2006.

Dar nu a încetat niciodată să lucreze. Dr. Thorne a povestit o conversație telefonică recentă în care și-au amintit despre drumeții și excursii de camping pe care obișnuiau să le facă împreună cu familiile lor. În aceeași conversație, dr. Bardeen a descris ideile recente pe care le-a avut despre ce se întâmplă atunci când o gaură neagră se evaporă, sugerând că ar putea deveni o gaură albă.

„Acesta a fost un aspect al lui Jim pe scurt”, a scris dr. Thorne într-un e-mail, „gândindu-se profund la fizică în moduri noi și creative până la sfârșitul vieții sale”.

Add Comment