Ingredientele de protecție solară fac lumina soarelui toxică pentru corali • Earth.com

Potrivit Ocean Foundation, aproximativ 14.000 de tone de protecție solară sunt depuse în oceane anual, cu potențialul de a dăuna vieții marine, cum ar fi coralii, algele, aricii de mare, peștii și mamiferele. Se pare că fanii ecosistemelor de recif ar putea să omoare din neatenție formele de viață pe care le iubesc cel mai mult.

Cremele de protecție solară pot conține multe componente chimice și fizice diferite care protejează pielea de arsurile solare. De asemenea, conțin conservanți, cum ar fi fungicide și agenți antibacterieni, care prelungesc perioada de valabilitate. Din păcate, multe dintre aceste ingrediente sunt cunoscute a fi toxice pentru biota recifului, situație care a determinat unele țări să interzică utilizarea anumitor creme de protecție solară pentru a proteja organismele vii ale recifului.

Oamenii de știință știu de ceva timp că oxibenzona, un compus organic care se găsește în multe creme de protecție solară, este toxic pentru corali. Cu toate acestea, mecanismul exact prin care oxibenzona dăunează nu a fost înțeles, ceea ce înseamnă că producătorii de protecție solară care doresc să înlocuiască oxibenzona cu alternative pot folosi substanțe care au exact același impact devastator asupra coralilor. Un studiu condus de oamenii de știință de la Universitatea Stanford a investigat acum acest mecanism.

William Mitch, profesor de inginerie civilă și de mediu la Stanford, a devenit interesat de acest subiect în urmă cu câțiva ani, când a aflat de interzicerea în curs de suspendare a cremelor solare „toxice pentru recif” din Hawaii. Cu finanțare de la Institutul Stanford Woods pentru Mediu, el și John Pringle, profesor de genetică la Stanford School of Medicine, și colegii săi au lucrat pentru a stabili mecanismele chimice și biologice prin care oxibenzona dăunează coralilor. Descoperirile lor surprinzătoare sunt publicate astăzi în jurnal Ştiinţă.

„Ar fi o tristă ironie dacă ecoturismul, care urmărește să protejeze recifele de corali, ar exacerba efectiv declinul acestora”, a spus autorul principal al studiului, Djordje Vuckovic, doctorand în inginerie civilă și de mediu. „Speranța mea este că cercetările noastre vor ajuta la deschiderea drumului în dezvoltarea de creme de protecție solară sigure pentru corali.”

În studiul lor, Mitch, Pringle, Vuckovic și alți cercetători de la Stanford au folosit anemone ca animale de studiu, mai degrabă decât coralii, cu care sunt mai greu de experimentat. Ei au descoperit că anemonele expuse la oxibenzonă în apa de mare artificială au murit în 17 zile dacă au fost expuse la lumina soarelui. Anemonele păstrate în condiții similare, dar fără lumina soarelui au rămas în viață.

„A fost ciudat să vezi că oxibenzona face lumina soarelui toxică pentru corali, opusul a ceea ce ar trebui să facă”, a spus Mitch. „Compusul este bun la absorbția luminii în banda de undă pe care am testat-o, motiv pentru care este atât de comun în cremele solare.”

Oxibenzona absoarbe lumina solară în intervalul ultraviolete și ar elibera în mod normal această energie luminoasă sub formă de căldură, protejând astfel pielea de arsurile solare cauzate de razele ultraviolete. Cu toate acestea, cercetătorii au descoperit că anemonele și coralii procesează oxibenzona în așa fel încât produsele metabolice rezultate au format radicali liberi dăunători atunci când sunt expuși la lumina soarelui.

Într-o altă răsturnare a poveștii, se pare că algele simbiotice care trăiesc în țesuturile polipilor de corali își protejează gazdele prin absorbția toxinelor din metabolismul oxibenzonei în propriile celule. Dar, pe măsură ce apele oceanului se încălzesc, coralii stresați își expulzează algele, ceea ce duce la „albire”. Acești corali sunt apoi mai vulnerabili la efectele toxice ale oxibenzonei, deoarece coralii nu mai au algele rezidente care să îi protejeze.

Alte cercetări au arătat că oxibenzona nu este singurul ingredient de îngrijorare al cremelor solare. Multe ingrediente au structuri chimice similare cu oxibenzona și pot fi metabolizate în același mod, producând metaboliți fototoxici puternici. În plus, unele creme de protecție solară comercializate ca fiind sigure pentru corali conțin minerale precum oxidul de zinc sau dioxidul de titan. Deși aceste creme de protecție solară protejează pielea de arsurile solare într-un mod diferit, particulele de minerale sunt spălate în apă și, dacă sunt foarte mici, pot fi ingerate de corali și alte filtre de hrănire marine, cu consecințe încă necunoscute.

Cercetătorii speră că descoperirile lor vor ajuta la ghidarea dezvoltării și comercializării de creme solare eficiente și sigure pentru corali, astfel încât turiștii iubitori de oceane să nu fie complici la dispariția ecosistemelor fragile de recif prin încercările lor de a evita efectele radiației solare.

„În știința mediului, ca și în medicină, o înțelegere solidă a mecanismelor de bază ar trebui să ofere cele mai bune îndrumări pentru dezvoltarea soluțiilor practice”, a spus Pringle. „Studiul nostru ilustrează, de asemenea, puterea enormă a colaborărilor dintre oameni de știință cu medii și experiențe foarte diferite”, a spus Mitch.

Pentru alison bosman, Earth.com scriitor de personal

Add Comment